Elsa – Benoît Witz – Monte-Carlo Beach

Elsa, l’élégant restaurant étoilé et bio du Monte-Carlo Beach, se dévoile dans toute sa dimension gastronomique avec l’arrivée cette année du très sincère et authentique Chef étoilé Benoît Witz.

Le chef alsacien au grand coeur est devenu un véritable enfant du soleil et de la Provence depuis son arrivée en 1987 à Monaco pour l’ouverture du Louis XV – Alain Ducasse à l’Hôtel de Paris. Il débute sa carrière auprès du grand Paul Bocuse à Lyon, puis au sélect Pré Catelan à Paris. C’est avec le Chef Alain Ducasse, qu’il va découvrir et aimer travailler l’essence même des produits de la grande et belle Riviera. Il continuera sa formation et sa carrière de Saint-Tropez à Menton, puis sera de retour au Louis XV en Principauté pendant deux années avant de prendre les cuisines, en 1996, de la « Maison de coeur » du chef Alain Ducasse : La Bastide de Moustiers. En 1999, le chef lui confie les rênes de sa seconde maison provençale, l’Hostellerie de l’abbaye de la Celle, où il obtiendra en 2006 1 étoile au Guide Michelin. Le prestigieux groupe monégasque Monte-Carlo Société des Bains de Mer fait appel à lui en 2016 pour reprendre la direction des restaurants de l’Hôtel Hermitage suite au départ à la retraite de Joël Garault, l’emblématique chef du restaurant étoilé Le Vistamar.

Le Chef Benoît Witz ©lepetitlugourmand

En début d’année, le chef a quitté l’élégance du luxueux et discret Palace Belle Epoque pour vivre pleinement la Méditerranée, au sein du très chic et balnéaire Monte-Carlo Beach hôtel, en prenant les commandes du restaurant étoilé et bio Elsa.

Le Monte-Carlo Beach incarne l’Art de Vivre dans toute sa dimension, au plus proche et en respect de la nature (préservation de la biodiversité, certifications : Green-Globe, Bio Ecocert…), situé en retrait des vibrations intenses de la ville; il est une enclave de bonheur élégant, véritable sanctuaire d’un luxe d’une simplicité authentique. Niché au coeur d’une sublime pinède, l’établissement est, depuis les années 30, une destination à part entière des élégants et élégantes à la recherche d’un lieu unique. L’hôtel de style pur Art Déco à la forme incurvée est inspiré des villas californiennes, se fondant amoureusement au littoral, posé sur une roche accidentée d’une vigie à perte de vue de la Méditerranée. C’est Elsa Maxwell, chroniqueuse américaine et mondaine au vertigineux carnet d’adresses, qui, grâce à sa mémorable soirée d’inauguration, va inscrire le Monte-Carlo Beach dans les habitudes de l’élite internationale de l’époque : ainsi, « les gens chics ne fréquentent plus seulement la Principauté en hiver, mais aussi et encore plus en été »!

L’Hôtel, membre des Relais & Châteaux, a été repensé et sublimé en 2009 par la célèbre architecte / designer India Madhavi, dans une signature raffinée, discrète, d’une Riviera poétique et ressourçante célébrant la nature environnante. Les lignes fluides et douces sont délicatement éveillées d’un camaïeux azuréen encadré d’un marbre à la suavité charnelle, les rayures blanches des canapés taupe cadencent les arrondis, et les appliques murales aux formes orchidées sont posées tels des papillons se ressourçant d’une fantasque envolée. L’ensemble vous happe dans une ivresse de bien-être qui vous éloigne si bien d’un monde empressé et tourmenté : la sensation d’un lieu qui devient votre cabane secrète, à l’abri de tout, et qui vous offre une parenthèse tant espérée.

Le restaurant Elsa, nommé en hommage à Elsa Maxwell, est un balcon à la courbure immaculée surplombant et contrastant avec le bleu profond d’une Méditerranée intense. L’ombre vacillante et odorante au gré du vent des pins parasols, encerclant avec majesté le bâtiment à la beauté terracotta, vous invite à vivre un déjeuner ou un dîner au son des vagues d’un Bonheur enjoué de la plus belle vue de la Principauté. C’est dans une sérénité émue que vous allez découvrir une cuisine où le produit raconte sa propre histoire : le Chef Benoît Witz subjugue avec émotion et vérité ses légumes des jardins et potagers environnants, comme le Domaine d’Agerbol, situé juste à côté à Roquebrune, ou encore le Jardin des Antipodes à Menton. Il laisse toute la force iodée des poissons fraîchement péchés tous les matins (dans le respect des espèces et des saisons) entre l’Italie et Monaco, il accompagne avec tendresse et bienveillance les viandes amoureusement élevées de la région… Le chef crée ses assiettes d’une gastronomie durable avec une sincérité passionnée, et aime le challenge d’une créativité improvisée au rythme des saisons et des arrivages journaliers, mais aussi des demandes particulières d’une clientèle appréciant le sur-mesure.

Tout commence par la simplicité de tomates cerises en éclat d’un soleil percutant, pendant que les mini-barbajuans vous rappellent que la Principauté n’est qu’a quelques mètres de là.

Tomates cerises et mini-barbajuans ©lepetitlugourmand

Cèpe en trois textures : rapé cru, émincé cuit et frit en beignet. Ce mille-feuille en surprise de textures et de saveurs donne toute sa valeur d’un produit à l’infini dans son essence naturelle. Le cru est fondant sur la langue telle une friandise au goût subtil de sous-bois, l’émincé cuit apporte une exquise longueur en bouche et le frit est la « croustille » parfaite pour apporter une dimension idéale à ce triptyque. Le tout se découvre au fur et à mesure de la dégustation de haut en bas ou de bas en haut. La vinaigrette fine et discrète est l’acidité juste.

Cèpe en trois textures ©lepetitlugourmand

Denti sauce Vierge aux agrumes et Courgette fleur : le denti, poisson à la chaire ferme, est vibrant d’une saveur intense de sa cuisson parfaite, la fleur de courgette pétrifiée de beauté en transparence donne de son craquant et la sauce vierge agrumes (orange, pamplemousse et citron) percute avec justesse et persévérance de sa fraîcheur pour une belle longueur en bouche. La courgette citronnée à cru au gel de citron fait vibrer les sens. Une assiette ludique et dynamique où il est bon de partager ses découvertes et émotions suivant les combinaisons de goûts.

Volaille sauce Diable, pomme de terre farcie aux foies de volailles : la volaille cuite en basse température, gourmande de sa peau croustillante, est euphorisée par la sauce Diable d’un discret piment au poivron centrifugé suave et pimpant. La pomme de terre à la farce prometteuse de saveurs automnales se révèle en légèreté estivale d’agrumes saisissant de fraîcheur.

Figues rôties et crues, glace amandes fraîches : un dessert d’une douceur d’un soir d’été où les figues sont langoureusement accompagnées d’une crème glacée au lait d’amandes fraîchement sorties de leurs coques velours. La figue rôtie entière au miel maison (produit au pied du massif du Mercantour pour les établissements SBM) nous raconte toute sa gourmandise ensoleillée, la mousse mascarpone, dense et aérienne à la fois, subjugue les figues vertes et crues, pendant que la gelée de framboises fraîches nous transporte au firmament des douceurs parfaitement ajustées de sucrosité naturelle.

Le service en toute discrétion élégante, chaleureuse et charmante, avec des attentions qui sont celles qui font la différence, est brillamment orchestré par Pierre-Jean Ricardoni.

L’ingénieuse carte des vins est conçue avec passion et adresse par Cécile Lemonnier, cheffe sommelière.

Le restaurant Elsa fait partie de ces rares lieux qui réunissent tous les éléments pour vivre un moment unique, rare et vibrant, où le Chef Benoît Witz vous transporte avec émotion et simplicité vers un enchantement gourmand et ardent.

Elsa est à vivre jusqu’au 11 octobre les vendredis, samedis et dimanches au déjeuner et au dîner.

Entrées 30 à 42€ – Plats 45 à 78€ – Desserts 25 à 32€

Menu Inspiration au déjeuner – Entrée – Plat – Dessert – Café et Mignardises 78€

Menu Dégustation au dîner – Découverte d’un produit phare au travers de déclinaisons en 5 plats 128 €

Menu Voyage en Terre de Vin – Une excursion gastronomique autour de la vigne en 5 plats élaborés à partir d’une sélection de vins par le chef sommelier 188€

Elsa – Monte-Carlo Beach

Avenue Princesse Grace – 06190 Roquebrune-Cap-Martin – France

T. +33 4 93 28 66 66

Relais & Châteaux